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光明節的五個冷知識-猶太小孩也想過聖誕節

前情提要:

我住在以色列kibbutz超過一年,經歷了所有猶太人的節日。每次過節時,我們的負責人、和我一起工作的人、我的朋友們都會解釋給我聽,不管是歷史故事或習俗,還是各種儀式或有趣的小細節,總之,我總是從我身邊的猶太人學到很多關於猶太文化的知識。



① 光明節與住棚節有關


光明節很長,總共有八天,對此,很多人都說是為了紀念燈油的神蹟,原本只夠用一天的油燃燒了八天,所以光明節才會有八天,事實上,也有猶太學者做出了另一種解釋,認為是與住棚節有關。


當時,因為馬加比起義,人們無法慶祝住棚節,而住棚節是猶太教中最重要的節日之一。當收復耶路撒冷、恢復聖殿後,猶太人終於可以在聖殿獻祭了,他們所做的第一件事就是補過住棚節。

因為住棚節為期八天(加上Shemini Atzeret),所以有這樣的說法:第一個光明節,也就是馬加比起義成功後的那八天,其實是一個遲來的住棚節慶祝。也因此,光明節就成了一個八天之久的節日。



② 光明節的燈要讓人看見


光明節時,每天晚上點完燈後,必須把燈臺放在窗台上,讓外面的人透過窗戶能看見點亮的燈,讓他們知道光明節的神蹟。

大部分猶太節日的意義是以猶太民族與上帝之間的關係為重點,或著是向下一代傳講歷史,讓他們不要忘記祖先們曾經歷過的事。節日時的那些儀式不是在會堂(Synagogue)裡進行,就是自己在家裡做。其實包括平時遵行猶太律法,如:守安息日、讀妥拉、禱告等,猶太人也不太會讓外人(非猶太人)看見。

猶太教是一個不會向人傳教的宗教,猶太人只顧自己乖乖遵守誡命(mitzvah)就好,他們並沒有要使其他人改信猶太教的意願。

簡單來說,猶太人在宗教信仰上是很封閉且保持低調的


這也是為什麼光明節是個很特別的猶太節日,光明節該做的不只是要向自己的子孫述說曾經發生的神蹟,而是要將這個神蹟公諸於世,去告訴外面的世界,也就是非猶太人。



③ 光明節不送禮物


偶爾會來和我一起工作的Hagar是四個小孩的媽媽,也是一個很有知識和想法的女人。每次Hagar都會和我分享許多關於以色列、kibbutz、猶太人的事,而且只要我有問題她都答得出來。


光明節和聖誕節將近,Hagar告訴我,她的孩子們曾要求,希望家裡也能過聖誕節,因為他們羨慕那些小孩在聖誕節時可以拿到很多禮物


我不訝異猶太人的小孩想過聖誕節,我也想過聖誕節啊!如果能拿到很多禮物,誰不想要呢?但是我也有點訝異,因為,就像我們過農曆新年時有長輩發的壓歲錢一樣,猶太小孩光明節時也會拿到錢,我認為得到金錢還比得到禮物好,自己想要什麼就買什麼。


Hagar解釋說,他們給小孩的錢大概就是十到二十舍客勒(約90-160台幣),而且只有她和先生兩個人會給,小孩的叔叔阿姨、姑姑舅舅這些親戚是不會給錢的。


可憐的猶太小孩,他們光明節得到的錢大概就是夠買一些巧克力、冰淇淋,根本無法和那些聖誕節的禮物相比。


很多住在美國的猶太人是會在光明節時送禮物的,這好像也被列入光明節必做的事之一,事實上,送禮物並不是光明節的傳統,他們會這樣做的原因大概離不開聖誕節和商業化的影響。不過,也不能說光明節送禮物是錯的,任何節日都可以是送禮物的藉口,光明節當然也可以送禮物啦!



④ 以色列的光明節陀螺與世界各地的不同


我在《光明節的必做必吃》文章中提過,光明節陀螺的每個面上各有一個希伯來文字母,分別是:ש、ה、ג、נ,它們是意第緒語中「無」、「一半」、「全部」、「放入」四個單字的開頭字母,是玩遊戲時需要用到的。


不只如此,陀螺上的字母在希伯來文裡還有別的意義,是代表著”נס גדול היה שם”這句話,就是「一個偉大的神蹟在那裡發生了(a great miracle happened there)」的意思。


有趣的是,我在以色列看到的陀螺不太一樣,上面寫的是פ、ה、ג、נ這四個字母,原本的ש被פ替換了,因為它表示的句子變成了”נס גדול היה פה“,意思是:偉大的神蹟在「這裡」發生了(a great miracle happened here),因為光明節的神蹟就是在以色列發生的呀!


▼左圖為有ש字母的一般光明節陀螺,右圖為有פ字母的以色列特有光明節陀螺。


⑤ 光明節有吃起司的習俗


除了果醬甜甜圈(sufganiyah)、馬鈴薯餅(latke)等油炸的食物之外,有些人在光明節時也會吃起司,這與一位猶太女英雄有關


亞述帝國的一位將軍帶著士兵們要來佔領猶大地,經過激烈的戰爭,猶太人看似沒有勝算了,這時,一位名叫Judith的猶太寡婦挺身而出,自願去到敵軍的軍營。

Judith假裝投降,成了亞述士兵的俘虜,因著她的美色,進入了將軍的營帳。Judith為將軍擺設了成堆的起司和葡萄酒,與他共度夜晚,就在將軍酒足飯飽、醉得不省人事的時候,Judith砍下他的頭,並逃回了猶太人當中。

當亞述士兵發現自己的將軍已被砍頭,全都嚇壞了,他們害怕地撤離了,猶大地才免於被外族佔領。


Judith的勇敢作為拯救了猶太人,因此,光明節時,大家會吃起司來紀念她與這件事。不過,這個習俗比較不盛行,像我們在kibbutz過光明節就沒有吃起司的習慣。


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18歲開始自己旅行,遊歷歐洲、東南亞各國,在朋友的啟發下開始寫部落格。在以色列當國際志工一年,而後去南美洲背包旅行了14個月,25歲足跡25個國家。

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